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非洲发现第一种会游泳恐龙

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来源: 作者: 2019-06-10 08:55:49

非洲发现第一种会游泳恐龙

原标题:非洲发现第一种会游泳恐龙

科学家发现半水栖“怪兽”——棘龙。

图片来源:Davide Bonadonna

古生物学家日前公布了世界上第一种已知会游泳的恐龙——这只15米长的庞然大物长了一张与鳄鱼类似的面孔,4只脚非常适合划水,并且在脊柱上生有帆一样的结构。它绝大部分时间生活在水中,以巨鲨、锯鳐和肺鱼为食,是迄今发现的唯一能适应水中生存的恐龙。

研究人员在最新出版的美国《科学》杂志上报告说,这种棘龙属的生物同时拥有不同寻常的骨密度,这或许能够帮助它们沉入水底捕捉猎物。

主持这项研究的美国伊利诺伊州芝加哥大学的Nizar Ibrahim表示:“这是第一种表现出了这些令人难以置信的适应性的恐龙。”Ibrahim说:“毫无疑问,在我的脑海里,棘龙大部分的捕猎行为都是在水里完成的。”

研究人员一直怀疑,一些恐龙会偶尔“泡个澡”;作为现代的恐龙,许多鸟类也是水栖的。然而除了可能是恐龙划水在河床上留下的脚印外,科学家却很少发现任何远古水生行为的证据。

2010年,地球化学家利用化石骨骼中的氧同位素推断,棘龙及其近亲的大部分时光是在水中度过的,就像鳄鱼和河马那样。然而迄今为止,科学家尚缺乏足够的棘龙骨骼,从而重建其骨架,并验证这一假设。德国古生物学家Ernst Stromer于1个世纪之前在埃及发现了部分棘龙骨架,但这些化石却在1944年盟军对慕尼黑的轰炸中毁于一旦。

2008年,当Ibrahim结束了在摩洛哥的化石探寻之旅时,一个男人在沙漠小镇Erfoud走近他,并给他看装在一个纸板箱中的一些骨头。由于怀疑这些化石很重要,Ibrahim将它们送往卡萨布兰卡市的哈桑二世大学。

第二年,当Ibrahim拜访意大利米兰自然历史博物馆时,这里的同事向他展示了一些来自摩洛哥的棘龙化石。“我的心开始扑通扑通直跳——这些骨头的颜色、质地和大小与那个男人在纸板箱中向我展示的神秘骨头一模一样。”Ibrahim说。

Ibrahim随后返回摩洛哥,并找到那名男子,之后在他的带领下来到了埋藏这些化石的山洞。

在这里,研究小组发掘出更多的棘龙化石,并将它们与包括来自米兰的其他棘龙化石混合在一起。连同Stromer的笔记以及其他近亲恐龙的化石,古生物学家最终拼凑出这具9700万年前的棘龙的迄今最详尽的画面。

Ibrahim等人于9月11日在华盛顿国家地理博物馆巨大的棘龙复原模型前,向媒体介绍了这种恐龙的独特之处。它的鼻孔长在头顶上部,这使它们能边游边呼吸;扁平的大脚、长长的前肢、短小的后肢和骨盆使它适合划水或在泥浆中行动;它的骨头致密,因此能像企鹅一样控制在水中的沉浮,而不是简单地漂在水上。Ibrahim说,这种恐龙与以往熟知的都不同,“研究这种恐龙就像研究来自外太空的外星人一样”。“它的脚甚至可能生有脚蹼。”研究小组成员之一、米兰博物馆的Simone Maganuco表示。

在棘龙生存的年代,如今的摩洛哥东部地区遍布湖泊、河流与三角洲。作为一个顶级捕食者,棘龙所处的生态系统中充满了巨大的鳄鱼、大型的锯鳐和汽车般大小的腔棘鱼。

与其他兽脚类的肉食恐龙相比,棘龙的后肢较短。Ibrahim认为,这意味着这种恐龙主要靠4只脚行走,其重心相对靠前,便于在水中游动。

还有一个突出特点是,棘龙背上有一个像船帆一样的背翼,长达2.1米,创造了最长的恐龙背翼纪录。Ibrahim说,棘龙游泳时,这种背翼会有部分露出水面,它应该与游泳能力无关,但“可以传递一些重要信息,比如告诉其他恐龙别靠近我的猎场”。(赵熙熙)

原标题:非洲发现第一种会游泳恐龙

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